Aromathérapie

Définition et histoire

L’aromathérapie (étymologie : latin « aroma », grec « ἄρωμα – arôma » = arôme, aromate; grec « θεραπεία – therapeia » = soin, cure) est l’utilisation médicale des extraits aromatiques de plantes (essences et huiles essentielles). Cela la différencie de la phytothérapie qui fait usage de l’ensemble des éléments d’une plante.

Dans l’histoire de la médecine, au moins jusqu’au XVIe siècle, l’histoire de l’aromathérapie se confond en grande partie avec celle de la phytothérapie. Les plantes, dans leur ensemble, constituaient la base de la pharmacopée des civilisations antiques.

Le terme d’aromathérapie recouvre des pratiques médicales très variées utilisant les huiles essentielles par exemple sous forme d’onction (dissolution dans une huile), de crème ou de lotion (émulsion huile dans l’eau) pour l’usage externe.

Applications et bienfaits

Les usages les plus courants des huiles essentielles sont :

  • l’automédication de confort, le calme et la relaxation (bains, massages, cosmétiques) et la préparation à l’endormissement ;
  • une des composantes des médecines traditionnelles et de la naturopathie: Ayurveda, etc. ;
  • une utilisation aromatique en psychologie.

Parmi les utilisations en médecine conventionnelle ou non :

  • la désinfection et la cicatrisation des plaies ou le traitement de traumatismes : brûlures, etc.
  • la complémentation à un traitement médical chronique ;
  • la dermatologie et la cosmétique dermatologique.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA 3.0. Source : Article Aromathérapie de Wikipédia en français (auteurs)

 

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